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La locomotora tiene nuevo maquinista.

31/12/2018

  

Las exportaciones totales de productos forestales en 2018 alcanzarán los US$ 2.250 millones -33% más en relación a 2017-, lo que establecerá un nuevo récord para el sector que se instala por primera vez -y con buena distancia- en lo más alto del ranking y desplaza de ese sitial a otro motor clave en la economía nacional: el de las carnes.

Considerando lo exportado en los primeros nueve meses y las tendencias de precios y volúmenes, al cierre de 2018 el sector forestal en su conjunto habrá exportado el monto señalado, según indica el estudio Evolución reciente y perspectivas del comercio exterior de productos forestales, elaborado por Darío Fuletti y Cecilia Petraglia, técnicos de la Oficina de Programación y Política Agropecuaria (Opypa) del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP).

En el Anuario de Opypa 2018 se establece que esos US$ 2.250 millones son un pilar en el total de US$ 6.915 millones que estiman se obtendrán en 2018 por las exportaciones agroindustriales (que superan levemente los US$ 6.908 millones de 2017 y también son un récord, sustentado sobre todo en el progreso de los sectores forestal y cárnico).

Pedro Soust, director general Forestal del MGAP, precisó a El Observador que poco le preocupa el puesto que ocupa el sector frente a los demás en el país. "Lo más importante es esta asociación que consolida a un sector organizado, tranquilo, responsable y respetuoso, un sector forestal ejemplar".

Con ese concepto el jerarca aludió a la presentación del Plan de Protección Contra Incendios 2018/2019, en la que se difundieron acciones emprendidas en conjunto por actores de los sectores público y privado tendientes a promover la prevención de los incendios forestales y, llegado el caso, ser más eficientes en su combate.

Soust dijo que ve al sector "muy firme y tranquilo", en un año que "cierra muy bien", con exportaciones que "se han dado sin problemas, de acuerdo a lo planificado".

Tras remarcar que el negocio forestal "es a largo plazo, de lento desarrollo pero con un crecimiento sostenido", se mostró satisfecho por ver "mercados más consolidados" y empresas "más tranquilas, a gusto, muy fuertes".

El director forestal del MGAP, consultado sobre tendencias que indican que los buenos números de 2018 se reiterarán en 2019, respondió que están esperando un año con mucho optimismo. "Puede haber imponderables, pero lo planificado y esperado es muy similar a lo que hemos tenido este año, que fue un año con crecimiento", acotó.

Primero en el podio y con luz

El informe de Opypa establece que de los US$ 2.250 millones que exportó el sector, la pulpa de celulosa representó el 77% -US$ 1.739 millones- y ocupó el primer lugar en las exportaciones de productos de base agraria.

En el segundo lugar quedaron las exportaciones del sector cárnico, con un estimado de US$ 1.945 millones (y dentro de ello con una incidencia mayúscula de las carnes vacunas, con US$ 1.618 millones).

Siempre con base en los datos de Opypa, atrás quedó, lejos y en un tercer escalón, el ingreso por exportaciones de los rubros agrícolas como la soja, afectados seriamente por la sequía que hubo a inicios de 2018 y que mermó notoriamente la producción.

El contexto internacional se presenta muy favorable para el sector, con precios en niveles elevados, tanto en pulpa de celulosa como en madera sólida. Los de la pulpa se encuentran en niveles récord. La pulpa de fibra larga en Europa -principal referencia de precios del sector- alcanzó los US$ 1.230 por tonelada en setiembre de 2018. En China, el principal mercado de pulpa (con 35% de la demanda mundial) la celulosa llegó a US$ 875 por tonelada. Estos valores se reflejaron en los precios de exportación regionales. En Uruguay los precios subieron en torno a 35% en ambas variedades de pulpa.

Con las dos plantas -UPM y Montes del Planta- funcionando a capacidad completa, los volúmenes exportados de celulosa se mantuvieron estables en 2018. Sin embargo, los precios de exportación mostraron un aumento muy importante, lo que derivó en una suba de las exportaciones de 34% interanual en los primeros nueve meses del año (31% estimado para todo 2018 contra 2017). China, Países Bajos e Italia, en ese orden, fueron los principales mercados considerando el último año con datos completos.

En segundo lugar aparece la corriente exportadora de madera rolliza de pino. Las colocaciones anuales llegarían a US$ 162 millones, de acuerdo a las estimaciones oficiales. En un mes promedio del último año y medio las colocaciones se ubicaron en torno a 175 mil toneladas mensuales a un precio promedio de US$ 80 por tonelada. Prácticamente la totalidad de esas ventas se dirige a China. En este caso se estima un crecimiento en el ingreso de divisas de 83% al comparar 2018 con 2017.

En chips de eucalipto se espera exportar este año por US$ 96 millones, 53% más que el año pasado. Desde 2015 Portugal es el destino casi exclusivo de este producto.

CIFRA

1%

se estima que crecerán los ingresos por las exportaciones totales del sector forestal en 2019 hasta US$ 2.278 millones. Al inicio de esta década hubo exportaciones por US$ 1.233 millones.

LO DIJO

"Lo más importante es esta asociación que consolida a un sector organizado, tranquilo, responsable y respetuoso, un sector forestal ejemplar"

Pedro Soust

Titular de la dirección general forestal del MGAP

Lo que ingresó

En 2018 las importaciones de productos del sector forestal crecerán por segundo año consecutivo, de acuerdo a estimaciones de Opypa, y totalizarán US$ 188 millones (+8,8%). El principal rubro de importación será el papel y los productos de papel, con un total de US$ 153 millones (+5,6%). En cuanto a los productos de madera sólida, los más importantes serían los tableros, con US$ 27 millones (+24,2% respecto a 2017). En tanto, las importaciones de madera aserrada se ubicarán en casi US$ 6 millones (+22,1%), siempre de acuerdo a las proyecciones oficiales.

Juan Samuelle twitter.com/juansamuelle

Fuente: El Observador

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